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El rol del almacenamiento en la cadena de suministro

Actualizado: 3 jun 2022



El rol del almacenamiento en la cadena de suministro

Esta publicación proporciona una visión general del papel que cumple los almacenes en la gestión de la cadena de suministro, que es, qué impacto tiene en las utilidades de las empresas, las consecuencias del desconocimiento de la misma y los aspectos claves planificación de una supply chain.

De acuerdo a la propuesta de valor que diferencia a su empresa se empezará la estrategia operativa la cual varía de acuerdo a la naturaleza del negocio, en ese sentido el rol que cumplen los almacenes en la gestión de la cadena de suministro se convierte en un aspecto clave, por ejemplo: para algunas empresas, los almacenes más cercanos a sus clientes permiten la entrega rápida, lo cual se convierte en algo en indispensable cuando sus propuestas de valor son las entregas rápidas si no se tuviera en cuenta la zona geográfica del almacén cerca de los clientes objetivos fuese una gran problemática si no se pudiera cumplir con dichas entregas y acarrearía perjuicios con la reputación ante al mercado y costos extras; otros se centran en el almacenamiento más cercano a sus fuentes de suministro. Otros utilizan el almacén como un centro de control para ordenar y reponer el inventario. Esta publicación proporciona una visión general del papel que cumple los almacenes en la gestión de la cadena de suministro, que es y qué impacto tiene en las utilidades de las empresas.

Antes de mencionar el rol de un almacén dentro de la cadena de suministro resulta importante traer a colación que ¿Qué es la cadena de suministro o supply chain? Son todos aquellos nodos o eslabones interrelacionados y dependientes el uno del otro que deben recorrer la mercancía desde su punto de origen hasta ser entregados al cliente final por lo tanto los actores involucrados no solo son el fabricante y el proveedor, también los transportistas, almacenistas o warehousing, los vendedores hasta los mismos clientes.

Así mismo, las cadenas de suministro se componen de tres fases claves a pesar de que cada fase variará en función del sector que se esté desarrollando la cadena, los cuales son:

I) Fase de aprovisionamiento, de acuerdo con Usgame (2007); en esta fase se abastece todas las materias primas e insumos necesarios para la posterior transformación de los productos.

II) II) Fase de producción, en concordancia con Krawjesky (2008) es el proceso donde una organización usa los recursos disponibles para fabricar algo de valor.

III) Fase de distribución, Sierra (2015) indica que aquí se hace referencia a todos los canales usados por las empresas para llevar sus productos hasta los clientes finales, bien sea mayoristas, minoristas o detallistas junto con todos los actores intermediarios necesarios para la oportunidad distribución como el transporte, inventarios, pedidos, manipulación del producto y almacenamiento.

Las cadenas de suministro históricamente han sido representadas por modelos de línea recta similares al siguiente:

Tomado de la CCB, Gestión integral de la cadena de suministro.




Al respecto conviene decir que a pesar de ser el último eslabón de la cadena es el puente principal por el cual se puede lograr la satisfacción de un cliente debido a que hace posible la visibilidad y adquisición de los productos. No obstante, el almacenamiento a lo largo del tiempo ha sido y será un eslabón importante en cualquier cadena de suministro en cuanto a la distribución de los productos se refiere. Ahora bien, el almacenaje no es más que el lugar donde se resguardan tus productos; diferente a un centro de distribución que se encargan no solo de proveer el almacenamiento sino también preparación y distribución de tus productos. Solo es importante tener presente que el almacén es solo un actor más dentro de la cadena de suministro. Este puede ser propio del fabricante, del proveedor o incluso pueden existir empresas independientes que ofrecen servicios de almacenamiento a diversos clientes y quiénes se encargan del manejo y la logística temporal hasta que sus clientes consideren adecuado.

Por otro lado, si bien las cadenas de suministro se adecuan al objetivo general de las organizaciones sus modelos se pueden enfocar en dos categorías como lo son:

I) Modelos centrados en la eficiencia (Efficiency). Tratan de conseguir el objetivo propuesto con los menores recursos posibles.

II) Modelos centrados en la capacidad de respuesta (Responsiveness). Su objetivo es brindar una respuesta rápida y positiva.

Al respecto conviene decir que a pesar de ser el último eslabón de la cadena es el puente principal por el cual se puede lograr la satisfacción de un cliente debido a que hace posible la visibilidad y adquisición de los productos. No obstante, el almacenamiento a lo largo del tiempo ha sido y será un eslabón importante en cualquier cadena de suministro en cuanto a la distribución de los productos se refiere. Ahora bien, el almacenaje no es más que el lugar donde se resguardan tus productos; diferente a un centro de distribución que se encargan no solo de proveer el almacenamiento sino también preparación y distribución de tus productos. Solo es importante tener presente que el almacén es solo un actor más dentro de la cadena de suministro. Este puede ser propio del fabricante, del proveedor o incluso pueden existir empresas independientes que ofrecen servicios de almacenamiento a diversos clientes y quiénes se encargan del manejo y la logística temporal hasta que sus clientes consideren adecuado.

Cabe mencionar que estas compañías que prestan dicho servicio pueden ser un aliado estratégico en tu plan de internacionalización para que puedas empezar a experimentar el mercado estadounidense sin adquirir muchos costos fijos los cuales se deben evadir al máximo.

Es necesario recalcar que, si estás pensando cómo vender en Estados Unidos, debes contemplar todos los eslabones indispensables de la cadena de suministro que se deben satisfacer de acuerdo a la composición y naturaleza del negocio para poder llegar de manera eficiente al cliente final. Algunas de las opciones que disponen los emprendedores y empresarios que requieran almacenar sus productos en territorio norteamericano es comprar una bodega, rentarla o contratar una empresa de WAREHOUSING que preste dichos servicios, se tendría que analizar de acuerdo a la capacidad financiera y etapa en la que se encuentre el proyecto cual opción será la más adecuada.


Tomado de la CCB, Gestión integral de la cadena de suministro



¿Impacta la cadena de suministro la utilidad del negocio?

En vista de lo expuesto anteriormente poseemos los argumentos suficientes para saber que cada eslabón que compone la supply chain puede impactar de manera negativa o positiva las utilidades. A modo de ejemplo, tuvimos un cliente que sus costos aumentaron en un 40% por inconvenientes de último momento en la fase número tres, la distribución, en este último eslabón de su cadena de suministro el cliente cometió el desacierto de no confirmarle a su agencia de aduanas el transporte que sacaría su contenedor del puerto porque este flete estaba demasiado caro, pero no es un flete sencillo por lo que el transportista debe tener conexión y comunicación con la agencia aduanal, mientras el cliente trataba de obtener una mejor tarifa de dicho flete se vio obligado a pagar almacenamiento dentro del mismo puerto y la multa por los días extra que se demoró en salir su contenedor, aquí fallo la última fase de la cadena suministro. A veces por querer hacer más se hace menos, aunque evidentemente no está mal buscar mejores costos, es el punto principal a que se le apunta a ser competitivos por la reducción de costos, pero al hacerlo debemos estar plenamente conscientes de los pro y los contra que cualquier movimiento que se dé dentro de la cadena de suministro.

La gestión de la cadena de suministros impacta directamente con sus decisiones las diferentes áreas de una empresa:

▪ Financiamiento

▪ Inversión en tecnología

▪ Contratación de Recursos Humanos

▪ Infraestructura de funcionamiento

▪ Capacidad de producción

▪ Comercialización y mercadeo

▪ Gestión documental

▪ Servicio al cliente.

En este orden de ideas, se recomienda tener en cuenta cada detalle porque no basta solo con comercializar productos de calidad sino también hay que abarcar todos los eslabones para que la utilidad de su negocio en el resultado final no se vea afectado de manera negativa.

¿Existen algunos modelos de cadenas de suministro pre establecidos?

De acuerdo con el módulo de la gestión de la cadena de suministro planteada por la Cámara de Comercio de Bogotá (2022) plantea que en efecto si existen y menciona seis de ellos:

1. Flujo continuo (Continuos Flow Models)

Este modelo ofrece estabilidad en situaciones de una alta demanda que varía muy poco. Los fabricantes que producen los mismos productos repetidamente, con muy pocas fluctuaciones, pueden beneficiarse del modelo de flujo continuo. Es ideal para la fabricación de productos básicos y es uno de los modelos de cadena de suministros más tradicionales.

2. Cadena rápida (Fast Chain Models)

El modelo es ideal para fabricantes de productos que están de moda y con ciclos de vida cortos. Funciona bien en empresas que deben cambiar sus productos con frecuencia y que necesitan venderlos rápidamente, por lo general antes de que termine una tendencia. Es un modelo flexible.

3. Cadena eficiente (Efficient Chain Models)

Es el mejor modelo para las empresas que se encuentran en mercados muy competitivos y donde la eficiencia de extremo es el objetivo principal.

4. Ágil (Agile Model)

Es un método de gestión de la cadena de suministros ideal para las empresas que se ocupan de artículos de pedido especial. Se trata de un modelo que se centra en la capacidad para aumentar la producción en algunos casos, pero también permite mantenerse solido cuando no hay mucho movimiento.

5. Flexible (Flexible Model)

Brinda las empresas la libertad de satisfacer los picos de alta demanda y administrar largos periodos de movimiento de bajo volumen. Se puede activar o desactivar fácilmente.

6. Configurado a la medida del cliente

Es una combinación del modelo ágil y del modelo de flujo continuo; se trata de una especio de híbrido. Es ideal para múltiples configuraciones de productos. Los modelos configurados a la medida del cliente se centran en proporcionar opciones personalizadas, especialmente durante el montaje y la producción.

¿Qué puede suceder si como empresa no conoce su cadena de suministro?

El desconocer como empresas sus cadenas de suministros indica que no saben el terreno del juego en el que están jugando y como quieren jugar por lo que les resultaría bastante complejo el tener la ruta clara de cómo lograrían entregarle valor al cliente final por medio de la gestión en la cadena de suministro, por consiguiente se tienden a presentar situaciones de emergencia con frecuencia en la operatividad del negocio, lo que a la larga terminaría trayendo consecuencias tanto a la empresa como a sus colaboradores y hasta los clientes finales.

Aspectos indispensables a tener para planificar una cadena suministro:

De acuerdo con Caja (2018) los aspectos que deberían tener en cuenta todas las organizaciones son las siguientes:

1. El cliente y sus necesidades:

Propuesta de valor hacia el cliente que va a satisfacer sus gustos o necesidades.

2. Estrategia inicial:

Aquí se debe tener la estrategia empresarial definida para saber cuál es el resultado que se quiere obtener con los clientes es clave para saber cuál será el proceder para poder llegar a los clientes de acuerdo a lo planteado. Tener la estrategia empresarial definida

3. Conocer la capacidad de la empresa:

El que la empresa sea consciente de sus capacidades operativas, financieras, tecnológica y de sus recursos humanos va a permitirle saber con qué cuenta para poder responder a su mercado objetivo.

4. Radiografía del recorrido de las mercancías:

Conociendo ya el objetivo empresarial al que todos deben apuntar, el tipo de cliente al que se necesita llegar y la capacidad de la empresa se puede pasar a documentar cuál es ese paso a paso que realiza la empresa para poder llevar su bien o servicio al cliente final

De acuerdo con la Cámara de Comercio de Bogotá (2022) indica que “es probable que la tecnología modifique, una vez más y drásticamente, el funcionamiento de la gestión de la cadena de suministros. Ejemplo de ello, son las herramientas que ya han impulsado nuevas oportunidades como el Internet de las Cosas, la cadena de bloques y drones e hyperlood”.

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Experto en Proceso Logístico




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